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Mandalay

Mandalay

Fundada en 1857 por el rey Mindon, Mandalay fue la última capital real del reino Birmano. Aunque en 1885 fue anexado por el Imperio Británico, la ciudad mantuvo su importancia comercial y cultural a pesar del auge de Yangon, la nueva capital de la Birmania británica. La ciudad sufrió una gran destrucción durante la conquista japonesa de Birmania en la Segunda Guerra Mundial. Hoy en día es la segunda ciudad más grande de Myanmar después de Yangon. 


Mandalay se encuentra en la parte alta del país, en una llanura junto al río Irawadi. La ciudad es reconocida como la prueba del esplendor de la Edad de Oro birmana, hogar de los centros culturales, tradicionales y espirituales. En la actualidad, se considera el centro de la cultura birmana. 

Cuándo ir

La mejor época para visitar Mandalay es durante la estación fría, de noviembre a enero. En esos meses el clima no es muy caluroso, con temperaturas máximas de 30°C y precipitaciones escasas. Los cruceros en barco por el río Irawady son muy populares en esta época. 

Clima

El clima en Mandalay es tropical monzónico, con tres estaciones: temporada de calor o verano, temporada de lluvias y temporada de frío o invierno. La estación cálida va de marzo a junio, la temporada de lluvias de julio a octubre y la estación fría, de noviembre a febrero. A partir de finales de febrero, el verano se instala lentamente, alcanzando los 39°C. El monzón en Mandalay comienza a finales de julio y se prolonga hasta septiembre, cuando la ciudad sufre aguaceros e incluso inundaciones.

Gastronomía

Como en todo el país, la cocina en Mandalay está influenciada por las gastronomías de China, India y Tailandia. Las comunidades musulmanas y budistas no incluyen carne de cerdo, y la comunidad vegetariana es relativamente abundante, por lo que si es tu caso no tendrás problema.


Algunos platos locales que no debes perderte son el mandalay mee shay (fideos de arroz con encurtidos de verduras, bolas de harina fritas, carne de cerdo, pasta de chile y brotes de soja), el htoe mote la mote (pasteles dulces hechos de arroz  en variedades con crema de coco, frutilla y otras frutas), el nan gyi thoke (fideos de arroz, carne al curry, aceite de cebolla, tortas de pescado frito y polvo de porotos tostados, el ingrediente más importante), el daw Shi htamanae (un aperitivo hecho de arroz glutinoso y semillas de sésamo), los bow see o bao (una especie de empanadas al vapor rellenas de carne o verduras) y el kho taung mote ti (fideos con aceite de cebolla y polvo de porotos) .

Qué ver

Mandalay tiene tanto para que conozcas, que merece dedicarle al menos tres noches. Además, los mejores atractivos están en las afueras, por lo que es ideal alquilar una moto para moverte.


Para visitar los templos de la ciudad y sus alrededores, puedes comprar una entrada que incluye varias de las principales atracciones turísticas como el palacio de Mandalay, Shwenandaw Kyaung, el Museo de Mandalay, Mahamuni Paya, Atumashi Kyaung, Paleik Paya, Kuthodaw Paya, Amarapura y Ava (Inwa).


Existen también otros sitios interesantes que te permitirán conocer la cultura e historia local. Amarapura es el centro budista de Myanmar, donde se encuentra Maha Gandhayon, el mayor monasterio de enseñanza del país. Todos los días, alrededor de las 10 de la mañana, unos 700 monjes hacen fila para comer. En Amarapura también se encuentra U Bein, el puente de teca más largo del mundo, ideal para recorrer al atardecer oa primera hora de la mañana, cuando los monjes lo cruzan. El Mandalay Hill, por su parte, tiene tal vez las mejores vistas de la ciudad. Puedes combinarlo con tu visita al palacio de Mandalay, ya que se accede caminando por escaleras desde uno de sus laterales y es ideal para ir a contemplar el atardecer.


Si quieres profundizar en la cultura birmana, es recomendable ir a un espectáculo de marionetas. En el Mandalay Marionettes Theatre podrás ver una representación que explica la vida de los locales, acompañada de música tradicional del país.


El Palacio de Mandalay es un imperdible: construido entre 1857 y 1859, fue el último palacio de la realeza birmana. En el complejo hay docenas de edificios, que incluyen salas de audiencia, un monasterio, una torre de vigilancia y una biblioteca. Fue construido completamente en madera de teca, dentro de un fuerte amurallado rodeado de un foso que ocupa 413 hectáreas.


El palacio de Mandalay se convirtió en una guarnición de los británicos cuando estos derrocaron a la muerte, y muchos de los tesoros reales fueron saqueados y enviados a Londres. Además, el complejo fue destruido por un incendio durante la Segunda Guerra Mundial. Las murallas del palacio, las puertas de la ciudad con sus pabellones de madera y el foso que las rodean fueron reconstruidos, y la mayoría de los edificios son una réplica.

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